Curiosidades sobre Gijón: Lo que no sabías sobre la ciudad

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Gijón, una ciudad ubicada en la costa norte de España, en el mar Cantábrico, es un destino que sorprende a sus visitantes por su rica historia, su vibrante vida cultural y sus impresionantes paisajes naturales. Este artículo explora algunas de las curiosidades más fascinantes de esta joya del Principado de Asturias, ofreciendo a los lectores una ventana hacia su singular encanto.

Historia y Origen

El nombre «Gijón» proviene de la época romana, cuando la ciudad era conocida como Gigia. Fundada hace más de dos mil años, Gijón ha sido testigo de numerosos eventos históricos, desde la ocupación romana, evidenciada por las impresionantes termas y el mosaico de la villa romana de Veranes, hasta su transformación en un importante centro industrial en el siglo XIX.

La Ciudad Industrial y el Mar Cantábrico

La relación de Gijón con el mar es indisoluble. El Cantábrico ha sido testigo de la evolución de Gijón desde un pequeño pueblo pesquero hasta convertirse en uno de los principales puertos marítimos de España. La industrialización del siglo XIX trajo consigo el desarrollo de astilleros, siderurgias y otras industrias, pero siempre manteniendo una profunda conexión con el mar que define su identidad.

Cimavilla: El Corazón Histórico de Gijón

Cimavilla, el barrio más antiguo de Gijón, se erige en un cerro que divide las playas de San Lorenzo y Poniente. Este barrio, con sus estrechas calles empedradas y coloridas casas, alberga algunos de los monumentos más emblemáticos de la ciudad, como la Plaza Mayor, el Palacio de Revillagigedo y la Iglesia de San Pedro, desde donde se pueden disfrutar unas vistas inigualables del Cantábrico.

El Elogio del Horizonte

Uno de los símbolos más reconocibles de Gijón es la escultura de hormigón conocida como El Elogio del Horizonte, obra del artista Eduardo Chillida. Situada en el cerro de Santa Catalina, en Cimavilla, esta monumental obra se ha convertido en un lugar de reflexión para los visitantes, ofreciendo una conexión única entre el arte, el paisaje y el espectador.

Las Playas de Gijón

Gijón se enorgullece de sus playas urbanas, entre las que destacan San Lorenzo, Poniente y El Arbeyal. Cada una con su propia personalidad, estas playas son el lugar perfecto para disfrutar del sol, practicar deportes acuáticos o simplemente pasear por el paseo marítimo, disfrutando de la brisa marina.

La Playa de San Lorenzo, con su forma de concha y más de 1,5 kilómetros de longitud, es la más famosa y concurrida. Poniente, más reciente y cercana al puerto deportivo, y El Arbeyal, en el oeste de la ciudad, completan la oferta de espacios naturales para el disfrute de locales y visitantes.

La Semana Negra

Cada julio, Gijón se transforma para acoger la Semana Negra, un festival literario que comenzó enfocado en la literatura policíaca y que ha evolucionado hasta incluir todo tipo de géneros literarios, conciertos, exposiciones y ferias. Lo que comenzó como una reunión de escritores y aficionados en 1988, se ha convertido en un evento de relevancia internacional, atrayendo a cientos de miles de visitantes cada año.

Este evento no solo ha enriquecido la vida cultural de Gijón sino que también ha servido como un escaparate para la ciudad, mostrando su capacidad para albergar eventos de gran envergadura y su compromiso con la cultura.

La Universidad Laboral: Un Gigante de Piedra

La Universidad Laboral de Gijón, hoy conocida como Laboral Ciudad de la Cultura, es un imponente ejemplo de arquitectura española del siglo XX. Construida entre 1946 y 1956, originalmente sirvió como orfanato y centro de formación para huérfanos de trabajadores. Con el tiempo, se ha transformado en un centro cultural de primer orden, albergando teatros, museos, y la Universidad de Oviedo.

Su torre, la más alta de Asturias, y su iglesia, con un impresionante interior, son solo algunos de los elementos arquitectónicos que hacen de este lugar un must-see para cualquier visitante de Gijón. Además, sus amplios patios y jardines invitan a pasear y disfrutar de la tranquilidad de este complejo.

La Sidra: Bebida Emblemática

No se puede hablar de Gijón sin mencionar la sidra, la bebida por excelencia del Principado de Asturias. Esta bebida fermentada de manzana es mucho más que una tradición; es una parte integral de la identidad cultural de la región. En Gijón, el ritual del escanciado, que consiste en verter la sidra desde lo alto para que al caer en el vaso se airee y adquiera su característico sabor, es una práctica que se puede observar en las numerosas sidrerías de la ciudad, especialmente en la popular ruta de sidrerías de la calle Gascona.

La cultura de la sidra en Gijón va más allá del acto de beber; incluye la celebración del Festival de la Sidra, donde se busca batir el récord mundial de escanciado simultáneo, y la existencia de museos dedicados a esta bebida, que ofrecen una mirada profunda a su historia, producción y significado en la vida asturiana.

La Gastronomía Gijonesa

La gastronomía de Gijón es un reflejo de su entorno: mar y montaña. Platos como la fabada asturiana, el cachopo, y los mariscos frescos destacan en el menú de cualquier restaurante local. La influencia del Cantábrico se hace evidente en la calidad y variedad de los productos del mar ofrecidos, mientras que la tradición agrícola de la región asegura la presencia de ingredientes frescos y de calidad en cada plato.

Los restaurantes de Gijón no solo se esfuerzan por mantener viva la tradición culinaria asturiana, sino que también innovan, fusionando la cocina tradicional con tendencias modernas para ofrecer experiencias gastronómicas únicas a locales y visitantes por igual.

El Jardín Botánico Atlántico

Un oasis de calma y belleza natural en la ciudad es el Jardín Botánico Atlántico. Este espacio verde, de más de 25 hectáreas, es un refugio para la biodiversidad, albergando miles de especies vegetales de los ecosistemas atlánticos. Desde robles centenarios hasta plantas exóticas, el Jardín Botánico es un lugar de aprendizaje y disfrute para todas las edades.

Las distintas áreas del jardín, como el Jardín de la Isla, el Entorno Cantábrico, y el Factoría Vegetal, ofrecen a los visitantes la oportunidad de embarcarse en un viaje a través de diferentes paisajes y climas, resaltando la importancia de la conservación y el estudio de la flora.

El Festival de Cine de Gijón

Desde su primera edición en 1963, el Festival Internacional de Cine de Gijón se ha establecido como uno de los eventos cinematográficos más importantes de España, atrayendo a cineastas, actores y aficionados del cine de todo el mundo. Este festival se ha caracterizado por su apuesta por el cine independiente y de autor, ofreciendo una plataforma para películas que, de otro modo, podrían no tener una amplia distribución.

A lo largo de los años, el festival ha sido el punto de encuentro entre el público y la creación cinematográfica más innovadora, organizando retrospectivas, homenajes a figuras destacadas del cine, y secciones competitivas que han servido para descubrir nuevos talentos y tendencias en el séptimo arte.

La Villa Romana de Veranes

A pocos kilómetros de Gijón se encuentra uno de los sitios arqueológicos más importantes de Asturias: la Villa Romana de Veranes. Este complejo residencial, que data del siglo IV d.C., ofrece una ventana al pasado romano de la región, mostrando la riqueza y sofisticación de la vida en aquel tiempo.

La villa, descubierta a finales del siglo XX, ha sido meticulosamente excavada y restaurada, permitiendo a los visitantes apreciar sus mosaicos, termas y otros elementos arquitectónicos. Además, el museo del sitio proporciona un contexto histórico y cultural, enriqueciendo la experiencia de quienes buscan entender la historia antigua de Asturias.

Gijón y el Deporte

El deporte juega un papel crucial en la vida de los gijoneses, siendo el fútbol el rey indiscutible. El Sporting de Gijón, el equipo local, cuenta con una apasionada base de aficionados y una rica historia en la Primera División española. El estadio El Molinón, uno de los más antiguos de España, es un templo para los seguidores del fútbol y un símbolo de la ciudad.

Además del fútbol, Gijón acoge eventos deportivos de diversas disciplinas, como el surf, que aprovecha las excelentes condiciones del Cantábrico, y el ciclismo, con la Vuelta a España pasando regularmente por la región. Estos eventos no solo promueven la actividad física y el espíritu competitivo, sino que también fomentan la unión y el orgullo entre los gijoneses.

Conclusión

Gijón es una ciudad de contrastes, donde la historia y la modernidad se entrelazan para crear un destino único en el norte de España. Desde sus raíces romanas hasta su vibrante escena cultural actual, Gijón invita a explorar cada rincón y descubrir las curiosidades que la hacen especial. Ya sea paseando por el histórico barrio de Cimavilla, disfrutando de la gastronomía local o participando en alguno de sus numerosos festivales, Gijón ofrece experiencias inolvidables para todos los gustos.

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