¿Sirven las redes sociales para vender libros?

Editoriales, librerías y autores se han abalanzado sobre las redes sociales en busca del Santo Grial que convierta en éxitos sus humildes libros. Al valorar su experiencia sobre la utilidad de las redes sociales para promocionar un libro aparecen todo tipo de posturas, desde defensores acérrimos de los social media hasta otros que opinan que es una pérdida de tiempo (ver por ejemplo Why social media isn’t the magic bullet for self-epublished authors). Por paradójico que suene, ambos grupos tienen razón.

El uso óptimo de las redes sociales es diferente para cada autor y obra y viene dado por la relación beneficio respecto a tiempo invertido. Es decir, puede valer más vender diez libros al mes invirtiendo una hora en Facebook, que vender 100 dedicándole 100 horas. Por eso, lo fundamental es entender qué aportan las redes sociales en tu caso, de manera que puedas encontrar tu inversión de tiempo ideal en crearte una plataforma de social media.

chica con libros volando alrededor

 Ventajas de las redes sociales

Algunas ventajas que las redes sociales ofrecen a casi todo el mundo son:

  • Una red social tipo Facebook es un escaparate inmediato, gratuito y fácil de configurar. En un momento tienes “algo”.
  • Con tu cuenta en una red social, ya sea Facebook, Twitter u otras, tienes un foro en el que interactuar con tus lectores. Preguntan, respondes, te proponen mejoras, te piden nuevas obras, etc. Sólo por esto deberías estar en las redes sociales.
  • Te dan visibilidad. Si tus lectores comparten, sus amigos lo ven.
  • Acabas encontrando a tu público. En Internet hay sitio para todos los gustos y opiniones. Hasta los más exóticos.
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Un visión desde la London Book Fair 2013

Las ferias suelen ser un buen sitio para pulsar la situación de un sector y la Feria del Libro de Londres 2013, que se celebró a finales de abril, no ha sido una excepción. En este aspecto, tres cosas me han llamado la atención. Dos esperadas: la imparable progresión del mundo digital en todos los ámbitos del libro y lo poco que se habla en el resto del mundo de la crisis del libro, un tema tan presente en España. Sin embargo, hay un tercer punto que sí me sorprendió: la fuerte tendencia entre los escritores de habla inglesa a autopublicarse.

Escritores y autopublicación, una tendencia imparable

En un interesantísimo debate, Orna Ross, Polly Courtney y Gareth Howard  desgranaron ante un público entregado las ventajas de que un escritor tome las riendas del destino de sus obras.

Una vez descontado el entusiasmo propio  de tres ponentes que precisamente son escritores que han triunfado autopublicándose (cada uno tenía alguna anécdota personal de la inoperancia de grandes editoriales como Penguin o Harper-Collins), quedan aún poderosas razones para tomar esta vía:

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¿Posicionarse en Facebook? ¿Pero eso no era cosa de Google? Desde la semana pasada Facebook ha puesto en marcha su propio buscador: Graph Search, una nueva funcionalidad de la red social que permitirá ordenar su información y mejorar la experiencia del usuario de Facebook. ¿Qué repercusiones tendrá esto para las empresas?

Claves para posicionarnos en Facebook

El nuevo buscador de Facebook todavía no está disponible, pero ya han empezado con un programa de prueba limitado para personas que usan Facebook en inglés. Para aquellos que quieran ser de los primeros en probarlo en su idioma, deberán apuntarse en la lista de espera. Aunque por ahora el buscador de Facebook sólo está en fase de pruebas, a la velocidad que va el equipo de Mark Zuckerberg, más vale ponerse las pilas para que los cambios no nos cojan por sorpresa.

El Graph Search es un nuevo tipo de buscador que distribuye la información de manera gráfica y ayudará a los usuarios a localizar más fácilmente la información pública de personas, lugar o  cosas que les interesen. Por el momento, sólo estará activado en el modo de perfil personal, por lo que no podrá utilizarse cuando estemos en el modo página.

El nuevo método semántico servirá para localizar de forma rápida cualquier dato público (no habrá cambios en cuanto a cuestiones de privacidad). Al usuario se le permitirá acceder a información del tipo qué música escuchan sus amigos o qué experiencia han tenido los contactos que hayan estado en Londres. Pero se convertirá en una poderosa herramienta para las marcas que podrán acceder a informaciones de gente con gustos determinados, sean o no afines a su…

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Cada día se venden menos libros en el mundo porque el libro no tiene la presencia digital adecuada. En este artículo vamos a describir cómo se puede construir esa presencia que requiere el libro para ser encontrado en buscadores y para poder expandirse viralmente por las redes sociales.

Difundir libros por las redes sociales

La portada de un libro junto con la sinopsis o un pdf con un capítulo son maneras de representar al libro digitalmente. Se puede colgar el pdf en una web o se puede compartir la portada-sinopsis en, por ejemplo, Facebook. Sin embargo, hay que reconocer que no es una experiencia especialmente rica.  Un buen representante del libro debería ofrecer cierto dinamismo y, sobre todo, información complementaria. Hay ya alguna solución interesante en el mercado que ofrece esto, por ejemplo los widgets de BIC y de Book2look.

Estos widgets permiten ver parte del libro, incluir comentarios, ver dónde se puede adquirir la obra y, muy interesante, auto-compartirse en redes sociales y ser fácilmente “transportables” a otras webs, ya que el código de incrustación está puesto a disposición de cualquier internauta.

Los libros y el posicionamiento en buscadores

El tráfico de visitas a la mayoría de las webs es generado principalmente por los buscadores, que en España es tanto como decir Google. Si se quiere que mucha gente vea nuestro libro a través de su representante digital, éste deberá posicionar muy alto en los buscadores. Y no sólo para las palabras del título del libro, sino para toda una larga…

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Cada día millones de potenciales lectores van a teclear sus inquietudes en un buscador – “catedrales góticas”, “Barcelona” o “está operada Belén Esteban” – y éste no les va a corresponder con “Los pilares de la Tierra”, “La ciudad de los prodigios” o la “Biografía canalla de la Princesa del Pueblo” (título inventado, pero seguro que hay alguno así). Millones de pequeñas oportunidades perdidas para lectores y para el sector del libro. El libro, simplemente, apenas está en Internet (ver La sorprendente razón de por qué se venden cada día menos libros).

Pero, ¿a qué se debe este curioso fenómeno?

El mundo del libro está revuelto porque Internet está cambiando las reglas: ha irrumpido con fuerza el libro electrónico, la piratería es una amenaza que nadie sabe muy bien cómo manejar, la sobrerregulación del sector encorseta la innovación, etc. Autores, editoriales y librerías buscan ubicarse en un momento de gran cambio para mantener un valor añadido que les permita sobrevivir. Entre tanto cambio, el sector ha estado más preocupado  en dilucidar cómo organizar la distribución del libro en el mundo digital (venta por Internet), que en su divulgación (llámese también marketing o publicidad). Con el agravante de que, cuando empezamos a preguntarnos cómo debe hacerse el marketing digital de un libro, lo primero que descubrimos es que éste no nos lo pone nada fácil. Veamos por qué:vendedor libros social media

El libro y los buscadores

Se puede encontrar información sobre libros en webs, blogs y tiendas digitales. En las webs una obra concreta suele aparecer mencionada junto con otra mucha información, su presencia, pues, queda muy diluida. En los blogs encontramos reseñas sobre ciertos libros. Los blogs son…

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Ni la gente lee menos, ni la piratería se está comiendo el sector, ni siquiera el libro electrónico canibaliza lo suficiente para explicar la caída de ventas del libro impreso en el mundo.  Sí, en el mundo. Porque esto no es un fenómeno local debido a nuestra particular crisis doméstica.
Los datos son enrevesados, sobre todo cuando se intenta tener una visión global, pero podemos hacernos una idea con una interesante estadística para EEUU:

La curva roja muestra las ventas anuales en dólares de 2011. Vemos que caen de 20.000 millones a 15.500 en siete años. Obviamente, hay estudios menos pesimistas, pero, para no entretenernos, vale con decir que las estadísticas más optimistas del sector dicen que los libros electrónicos están compensando la caída del libro impreso y que las curvas de ventas son planas en los últimos años. Teniendo en cuenta que el mundo está pasando de una cultura de la azada a una del conocimiento, y que sigue creciendo demográficamente, esto no es nada alentador para el libro.

El libro y nuestras tomas de decisiones

Seguro que hay múltiples razones que contribuyen a explicar este fenómeno, pero voy a hablar de la más desconocida y, a mi juicio, la que realmente está condicionando el futuro del libro.

Reflexionemos un momento sobre cómo tomamos nuestras decisiones habitualmente, por ejemplo a la hora de decidir cómo queremos resolver un problema profesional, qué queremos hacer el próximo verano o saber qué dijo exactamente César al reconocer a Bruto entre sus asesinos. Hoy en día nuestra respuesta será, casi unánimemente, lo miramos en Internet.

¿Y…

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El libro electrónico, en tanto que herramienta de marketing, debe aún descubrir su mercado. Ciertamente, existe desde hace tiempo el commercial whitepaper o libro blanco comercial, un documento que suele ofrecerse en formato pdf y cuyos autores son lo mismo empresas que administraciones públicas u organizaciones sin ánimo de lucro que pretenden tratar un tema en profundidad. Sin embargo, en general, el whitepaper es diseñado para ser leído más bien en la pantalla del ordenador que en el e-book y no aprovecha las particularidades de éste.

Donde sí se puede encontrar un uso incipiente del libro electrónico como herramienta de marketing es en los sectores del conocimiento como el marketing digital, los recursos humanos, la educación o la tecnología, donde no es raro encontrar manuales de marseñora con lavadoraketing online, introducciones a temas de recursos humanos o documentos sobre educación para descargar en nuestro lector. Sin embargo, brillan por su ausencia contenidos más “industriales”. En principio, el e-book parece indicado para cualquier producto o servicio de cierta complejidad cuya elección pide al comprador profundizar técnicamente: desde autómatas industriales hasta sillas para bebés. ¿Por qué no se habla de furgonetas, de compresores o de pasta de dientes? Hay muchos consumidores informados que leerían con gusto una introducción sobre lavadoras domésticas en la que se traten temas como cuál es la relación entre gasto de agua y limpieza conseguida, si vale realmente la pena centrifugar a muchas revoluciones, la importancia que realmente tiene el detergente o qué buenas prácticas ecológicas hay. ¿Acaso no es interesante para un fabricante de lavadoras ofrecer esta información si con ella favorece la compra de su producto?

¿Cómo redactar el contenido para lograr decisiones de compra favorables?

Hay…

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Una herramienta de marketing por descubrir

El libro electrónico (e-book) no es un libro y, por tanto, su función en el marketing es completamente diferente a la del libro de papel.  Para empezar, un e-book es dos cosas: un lector y contenidos. En un momento dado, un contenido puede coincidir con un libro publicado en papel, pero ahí acaba la semejanza. El libro electrónico permite acceder a cantidades ingentes de información, deja buscar en los textos por palabra clave, facilita hacer resúmenes y hasta se pueden tomar apuntes o hacer dibujos a mano alzada.  Todo ello con un dispositivo que cabe en el bolsillo de la camisa y cuya batería no hay que recargar continuamente.

El e-book tal ve-bookez tardará generaciones en conquistar la cabecera de nuestra cama para desbancar definitivamente al libro de papel pero, mientras tanto, tiene un interesante presente como herramienta de productividad profesional: todos esos huecos improductivos que tenemos a lo largo de la jornada de trabajo como las esperas en aeropuertos, los viajes o las antesalas se pueden convertir en momentos bien aprovechados gracias a un e-book. Solo requiere gestionar con algo de disciplina nuestro lector y acostumbrarnos a cargarle contenidos de nuestro interés que bajamos o compramos en Internet.

Función dentro del plan de marketing

Como tantas otras plataformas, el libro electrónico sirve también de espacio publicitario. Sin embargo, probablemente su mayor potencial esté en la construcción de opinión. Si las webs están para informar y las redes sociales para contactar y debatir, el libro electrónico sirve para profundizar. A diferencia del artículo del blog, que a menudo solemos sobrevolar, el texto de un libro lo leemos con atención. Por tanto, estamos ante un formato que facilita, casi…

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El atractivo camino hacia el fracaso

Algún día alguien publicará una estadística de tiendas online en estado zombi y ese día, en el sector internet, nos llevaremos un susto fenomenal. ¿Quiere esto decir que la venta en internet no funciona? ¿Qué no vale la pena? En absoluto, todos conocemos ejemplos de lo contrario como eBay, Naranjas Lola, Amazon, eDreams, Solostocks o, incluso, Renfe, capaz de vender millones con un portal disuasivo y estrategias digitales francamente mejorables. Sin embargo, quien pretenda acometer un proyecto de venta en la red tiene que enfrentarse a la dura realidad: las probabilidades estadísticas de fracaso son altas. ¿Necesariamente?

Un ejemplo, como hay miles, de cómo se suele llegar a esto:

La empresa Mengánez SA quiere vender en internet su reputado catálogo de 933 artículos. La dirección de la empresa, gente innovadora y que sabe que el futuro se lo van a jugar en el mundo digital, se ha volcado en el proyecto. El tema ha encabezado el orden del día en numerosas reuniones, y el director de operaciones incluso ha conseguido que se incluya la integración de la nueva tienda con el ERP. Para todo ello se ha habilitado un generoso presupuesto que ha sido confiado a la prestigiosa consultora tecnológica A. Ésta ha desarrollado una brillante solución técnica que permite en tres clicks comprar cualquier producto del catálogo.

Con lo que queda del presupuesto se ha acometido el SEO, una campaña de Adwords, publicidad en redes sociales y algo de publicidad tradicional. Todo está en marcha, la potente tienda online funciona, las operaciones y la logística han sido adaptadas, la pasarela de pago reluce esperando sus primeros clientes y, a ojos de todos los implicados, la vida es bella.

Sin embargo, al poco la euforia es sustituida por…

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Un itinerario

“Mi empresa tiene que estar en las redes sociales. Somos conscientes que nuestro futuro está ahí. Pero, ¿qué hago para empezar a enterarme de cómo funciona el mundo digital?” Me hacía esta pregunta recientemente una amiga y me dejó reflexionando: ¿cómo afrontar los medios sociales cuando no tienes ni idea? ¿Por dónde empezar? ¿Puede uno iniciarse sin pasar por uno de esos numerosos cursos de redes sociales, community management o marketing online que florecen por todas partes?

Pues sí, claro que puede. Aquí va un itinerario para autodidactas que quieran marcarse su propio ritmo de aprendizaje:

  1. Empezaría con un buen libro de iniciaciónpara tener una visión general. Cada día se publica alguno nuevo, pero aquí van dos clásicos que, sin ser los más modernos ni los más completos, transmiten de manera breve, clara y amena los principales conceptos:
    1. The Zen of Social Media Marketing: An Easier Way to Build Credibility, Generate Buzz, and Increase Revenue de Shama Kabani.
    2. Inbound Marketing: Get Found Using Google, Social Media, and Blogs de Brian Halligan, Dharmesh Shah y David Meerman Scott .
  2. Al mismo tiempo, y esto sí que es inevitable, hay que darse de alta en las principales redes sociales y empezar a trastear. ¿Cuáles? Pues como mínimo Facebook, Twitter y LinkedIn. Eso sí, los experimentos con nuestra cuenta personal, la cuenta de la empresa para cuando nos sintamos preparados y vayamos en serio. Luego conviene conocer aplicaciones de marcadores personales (tipo Delicious), de geolocalización (Foursquare, Facebook places) y canales de video (You Tube, Vimeo).
  3. Desde tu cuenta de LinkedIn suscríbete a grupos relacionados con marketing y redes sociales. Recibirás todas las semanas en tu correo noticias, debates y titulares de artículos en blogs. Ideal para ir cogiendo el pulso. Ve leyendo e identifica blogs y autores que…
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